Orang oetan. Foto: Ouwehands Dierenpark Rhenen

Orang oetan. Foto: Ouwehands Dierenpark Rhenen

RHENEN - Sinds kort kunnen de orang-oetans in Ouwehands Dierenpark ervoor kiezen om in hun verblijf voor een beeldscherm te gaan zitten. Hier doen ze vrijwillig wat spelletjes op. Een leuk tijdverdrijf waarmee ze participeren aan een onderzoek over de intelligentie en emoties van orang-oetans.

Het onderzoek is een samenwerking tussen de Universiteit Leiden en Ouwehands Dierenpark onder leiding van prof. dr. M.E. Kret en heeft als doel het internationale voortplantingsprogramma van orang-oetans te ondersteunen.

Hoe het onderzoek werkt

Er hangen twee schermen in het orang-oetan verblijf. Het ene scherm is een aanraakscherm en onder het andere scherm hangen speciale camera’s die oogbewegingen registreren. Met deze speciale apparatuur/onderzoeksopstelling kunnen de onderzoekers processen zoals aandacht, geheugen en opwinding meten bij de orang-oetans.

De kennis die we hiermee opdoen kan bijvoorbeeld gaan zorgen voor het vinden van een goede match tussen een mannetje en vrouwtje, wat een jong tot gevolg kan hebben wat weer positief is voor het in stand houden van de diersoort en internationale voortplantingsprogramma’s.

Wetenschappelijk onderzoek ‘Tinder voor orangs’

Het uitvoeren van wetenschappelijk onderzoek is een belangrijk doel van Ouwehands Dierenpark. Sommige onderzoeken zijn erop gericht de dieren in het park zo gezond mogelijk te houden. Andere onderzoeken geven ons kennis waarmee we kunnen bijdragen aan het behoud van diersoorten in het wild. Het onderzoek met de beeldschermen is intern gedoopt tot ‘Tinder voor orang-oetans’ omdat de dieren reageren op beeldmateriaal van soortgenoten met een bepaalde manier van aandacht. Met deze kennis kunnen we beter inspelen op hun individuele behoeften.

Deel dit artikel