Rik Leemans. Foto: Omroep Gelderland

Rik Leemans. Foto: Omroep Gelderland

BENNEKOM - Aan het begin van het jaar stond de klok volgens klimaatwetenschapper Rik Leemans uit Bennekom op vijf voor twaalf. Ondanks dat we ook dit jaar de gevolgen van klimaatverandering weer hebben gemerkt, sluit de wetenschapper het jaar een stuk positiever af. De klimaatbijeenkomst in Glasgow én het nieuwe coalitieakkoord zijn ambitieus. "De plannen die zijn gemaakt, stemmen mij hoopvol."

Je herinnert je het waarschijnlijk nog wel: het hoogwater dat afgelopen zomer voor veel problemen zorgde in onder meer Limburg. Ook in Gelderland liepen de uiterwaarden over. De jaren daarvoor was er juist heel veel droogte. "We gaan door klimaatverandering steeds meer weerextremen zien", zegt Leemans. "Met alle gevolgen van dien. Als het bijvoorbeeld tijdens een hittegolf een paar dagen heel warm is, schiet het sterftecijfer onder ouderen omhoog. Dat wil natuurlijk niemand."

Hoopvol gestemd

De Bennekommer, die verbonden is aan de Wageningen Universiteit, was aan het begin van het jaar behoorlijk pessimistisch over hoe we als wereld het klimaatprobleem op gaan lossen. "Ik heb als wetenschapper bijgedragen aan de onderzoeken van het klimaatpanel. Je ziet dan wat volgens de modellen gaat gebeuren. Ik zag dat er door de beleidmakers heel weinig aan gedaan werd. Dat maakte mij niet blij."

Maar door de ontwikkelingen in het afgelopen jaar, is het tij gekeerd. "Bij de klimaatconferentie in Glasgow hebben alle landen duidelijk uitgesproken dat ze hun uitstoot willen verlagen, om er zo voor te zorgen dat de aarde niet meer dan twee graden opwarmt."

Rik Leemans legt uit waarom hij optimistisch is:

[video:7501427]

"Een ander element waardoor ik optimistisch ben, is het regeerakkoord dat naar buiten is gebracht", gaat hij verder. "Het nieuwe kabinet stelt heel veel geld beschikbaar in een fonds om mensen te helpen duurzame energie te gebruiken. Daarnaast zegt het kabinet dat ze met het terugbrengen van de uitstoot, verder willen gaan dan de Europese Unie. En die waren al heel ambitieus. Het lijkt erop dat Nederland nu het beste jongetje van de klas wordt. Dat stemt mij hoopvol."

'Iedereen kan steentje bijdragen'

De klimaatexpert wil meegeven dat het verduurzamen van de wereld thuis begint. "Iedereen kan zijn steentje bijdragen, door bijvoorbeeld zonnepanelen op het dak te leggen. Het is, zeker met de hoge energieprijzen, nog stukken goedkoper ook." Ook het terugzetten van de thermostaat helpt. "De temperatuur een paar graden kouder zetten, maakt al een enorm verschil." En zelfs daarin kun je nog verder gaan. "Veel mensen werken nu thuis. Ik werk op een kleine werkkamer en verwarm alleen daar met een klein elektrisch kacheltje."

Volgens de wetenschapper is het belangrijk dat iedereen zich realiseert dat klimaatverandering impact heeft. "Klimaat is een factor dat ons bepaalt. We kijken allemaal naar het weerbericht om te zien of het morgen regent of dat de zon schijnt. Het is belangrijk dat iedereen weet dat je het klimaat kunt beïnvloeden, op een zodanige manier dat het klimaat ons uiteindelijk niet fataal wordt."

Deel dit artikel