Het zijn spannende dagen voor Max Verstappen. Foto: ANP

Het zijn spannende dagen voor Max Verstappen. Foto: ANP

HARSKAMP - Met samengeknepen billen zit heel Formule 1-minnend Gelderland zondag voor de buis. Max Verstappen kan de eerste Nederlander worden die wereldkampioen wordt in de koningsklasse van de autosport. Omroep Gelderland vroeg vier kenners naar de kansen voor de coureur van Red Bull. Hij heeft met nog twee races voor de boeg acht punten voorsprong op zevenvoudig wereldkampioen Lewis Hamilton. Na Saudi-Arabië volgt volgend weekend nog Abu Dhabi. "Max geeft niet op."

Julian 't Jong, mede-eigenaar van een kartbaan in Harderwijk

[image:7473899]

"Normaal gesproken hebben we hier de zaak vol zitten als Max moet racen. We hebben vier grote schermen waar we de race op uitzenden. Die schermen zijn trouwens geen garantie voor onze kassa, want als Max uitviel, liep hier de boel meteen leeg. Vanwege corona moeten we helaas om 17.00 uur dicht voor kartliefhebbers. Maar ik blijf hier lekker kijken. Ik acht de kans best groot dat Max het gaat redden. Hij geeft niet op, al heeft Mercedes een snellere motor dan Red Bull. Ik vind het trouwens merkwaardig dat Hamilton met die motorwissel nu veel sneller is. Het wordt heel spannend."

Martin van den Brink uit Harskamp, meervoudig deelnemer in een vrachtwagen aan de Rally Dakar

[image:7473888]

"Hamilton staat met zijn Mercedes achter op Max en hij is in mijn ogen de te kloppen man. Max heeft behoorlijk veel pech gehad dit seizoen, vooral met de jury. Die heeft in een aantal gevallen in het nadeel van Max beslist en in het voordeel van Hamilton. Mercedes heeft voor de laatste races een snellere krachtbron in de auto van Hamilton gezet. De Red Bull van Max is nu niet snel genoeg en dat maakt me enorm zenuwachtig. Maar ik hoop dat hij en Hamilton het sportief uitvechten, zonder dat de jury er aan te pas hoeft te komen."

Melanie Lokate, verslaggever Omroep Gelderland en al jaren autosportfan

[image:7473911]

"Ik hoop dat de beslissing pas volgend weekend valt tijdens de laatste race in Abu Dhabi. Mijn vriend en ik gaan daarheen. We hebben al kaarten sinds april. We hebben alles geregeld, alleen moeten we nog twee negatieve PCR-testen laten zien, volgende week vrijdag de laatste. Ik heb daar vorige week heel slecht van geslapen. Ik droomde dat mijn vriend en ik beiden positief waren. Abu Dhabi is de vierde race die we gaan zien, we zijn ook in Oostenrijk, Monza en Istanbul geweest. Ik kom uit een autocrossfamilie, door mijn aderen stroomt geen bloed maar olie. Ik volgde de Formule 1 al in de tijd van Michael Schumacher. Ik hoop dat Max met een voorsprong in punten op Lewis Hamilton de laatste race ingaat. Max heeft als voordeel boven Hamilton dat hij zich niet gek laat maken."

Louis Dekker uit Apeldoorn, volgt als commentator de Formule 1 voor de NOS

[image:7474702]

"De kans dat Max dit weekend al wereldkampioen wordt, is heel erg klein, omdat het gat tussen hem en Hamilton zo minimaal is. Maar het is een nieuw, onbekend en glad circuit. Dingen kunnen snel gebeuren, Charles Leclerc crashte in zijn Ferrari, en als je hier een muur raakt is het klaar. Als Hamilton dat overkomt en Max finisht waar hij altijd finisht - vooraan of als tweede - dan is hij hier al kampioen. Hier zit een ongeluk in een klein hoekje. Hamilton moet risico's nemen en Verstappen kan verdedigen, afwachten en rekenen. Maar hij wil altijd winnen. En als je kijkt naar de resultaten van de twee laatste races, begrijp ik het sentiment in Nederland: oh, glipt het alsnog uit Max' handen. Het moet vlekkeloos, geen technische problemen, geen klapbanden, geen neus in de muur, laat staan nog meer."

Als Verstappen het niet redt, duwt Hamilton Schumacher uit de boeken

"De sport is wel toe aan een nieuwe kampioen. Mercedes domineerde zo, en Hamilton won zo vaak, zoals in het verleden Schumacher ook al zo vaak won. Oud-wereldkampioen Jackie Stewart zei het laatst heel treffend: 'Het is goed als er iets verandert'. Daarmee bedoelde hij: laat Verstappen de wereldtitel maar pakken. Hamilton heeft die al zo vaak gegrepen. Maar als Verstappen het niet redt, schrijft Hamilton sportgeschiedenis. Hij duwt dan Schumacher uit de boeken en breekt hij alle records die er nog te breken waren."

De belangrijkste daarvan is de achtste titel, zegt de NOS-commentator uit Apeldoorn. "Dus wat er ook gebeurt, dit is een seizoen dat bloedstollend was, spannend tot het eind of bijna tot het eind en met een kampioen die bijzonder was. Of Verstappen verslaat de zevenvoudig kampioen of de zevenvoudig kampioen verslaat zijn grote uitdager. Hij zei: 'Dat is dan misschien wel de belangrijkste en mooiste titel uit mijn carrière, het zwaarste gevecht dat ik in jaren heb gevoerd. Omdat ik Max in een heel intens seizoen versla, dat zo ingewikkeld was door corona'."

Veel mensen vinden dat Verstappen maar eens moet winnen, weet Dekker. "Ik vind het al een winst voor de sport dat de huidig kampioen tot het uiterste moet gaan om zijn titel te verdedigen. Dat waren we niet meer gewend. En als Hamilton wint, kan niemand zeggen: hij had de beste auto en daar had Hamilton zijn vorige zeven titels ook aan te danken. Daar moeten we afscheid van nemen. Dit jaar hebben we gezien dat niet alleen Verstappen een uitstekende coureur is, maar ook een Brit."

Met gelijke punten naar Abu Dhabi is het mooiste scenario

We blikken met Louis Dekker ook een beetje vooruit. Wat nu als Verstappen dit weekend als tweede achter Hamilton eindigt en het aankomt op de laatste race, die in Abu Dhabi. "Winnen is 25 punten, tweede worden is 18. Als dat hier gebeurt, is het gat nog maar 1 punt. Maar pakt Hamilton hier ook de snelste ronde, staan ze gelijk, want de snelste ronde levert een punt op. Dat vind ik het allermooiste scenario dat er is, met gelijke punten naar Abu Dhabi."

Maar gaat Verstappen met één puntje voorsprong naar de laatste Grand Prix, zal Hamilton risico moeten nemen, zegt de Apeldoorner. "Ik heb veel saaie Formule 1-seizoenen meegemaakt, geklaagd op de radio over optochten, processies, voorspelbaarheid. Dit jaar is gered door het duel tussen de twee en het seizoen verdient een apotheose zoals het hoort. Ik sprak viervoudig wereldkampioen Alain Prost en die zei: 'Dit seizoen verdient een echte finale en die heb je alleen in de laatste race'. Hamilton en Verstappen moeten boven zichzelf uitstijgen en ze hebben het in zich om dat te doen."

Deel dit artikel